Mise en avant

IRN DECAPAN : la fin…

L’International Research Network (IRN) DECAPAN vient de cesser ses activités. Celles-ci se sont déroulées sur quatre ans, de 2019 à 2022. L’IRN a permis de mettre en relation 73  chercheurs provenant de 14 pays et travaillant tous sur la Préhistoire récente du Maghreb. Il a permis l’organisation de 6 tables rondes, 5 sessions dans des congrès internationaux et la publication de 20 articles dans des revues internationales à comité de lecture. Une nouvelle revue (http://journalpecan.com/) a également été créée. Plusieurs étudiants algériens ou marocains ont également pu bénéficier de soutien pour compléter leur formation dans des universités et laboratoires français (même si cet aspect formation a été fortement handicapé par la pandémie du COVID19).

IRN DECAPAN: the end…

The International Research Network (IRN) DECAPAN has just ended its activities. These activities took place over four years, from 2019 to 2022. The IRN brought together 73 researchers from 14 countries, all working on the recent prehistory of the Maghreb. It has enabled the organisation of 6 round tables, 5 sessions in international conferences and the publication of 20 articles in international peer-reviewed journals. A new journal (http://journalpecan.com/) has also been created.Several Algerian and Moroccan students were also able to benefit from support to complete their training in French universities and laboratories (although this training aspect was severely handicapped by the COVID19 pandemic).

Mise en avant

Vient de paraître (avril 2023)

Dachy T., Guéret C., Green W., Perrin T. (2023) ‒ Rethinking the Capsian: Lithic Variability Among Holocene Maghreb Hunter-Gatherers, African Archaeological Review.   https://doi.org/10.1007/s10437-023-09514-z.

Nota bene : cet article vient clore la publication des travaux réalisés dans le cadre du programme IDEX MeNeMOIA dirigé par Thomas Perrin en 2016 et 2017, préalablement à la mise en place de l’IRN DECAPAN lui-même / this article concludes the publication of the work carried out within the IDEX MeNeMOIA programme led by Thomas Perrin in 2016 and 2017, prior to the setting up of the DECAPAN IRN itself.


The Capsian, comprising the Typical Capsian and Upper Capsian facies, is a prominent North African prehistoric entity dating to the Early Holocene. Hundreds of rammadiyat (snail-shell mound) sites in eastern Algeria and Tunisia were occupied by Capsian hunter-gatherer communities. A significant technological change occurred at these sites during the mid-seventh millennium BCE. Pressure knapping, for producing a blade and trapeze lithic industry, emerged. This technique developed during the Mesolithic throughout the Mediterranean region. Understanding the earlier typological and technological variabilities and the exact timing of the emergence of pressure knapping is crucial in determining the local or foreign origin of this innovation in North Africa. Recent examination of legacy collections excavated in the Oum el Bouaghi area of Algeria during the interwar period fosters new perspectives on Capsian lithic industry variability. Our analyses document a complex lithic landscape for the Early Holocene, including a proposed “Central Early Capsian” facies for the early phases, as well as the persistence of strong regional variabilities in Upper Capsian lithic industries.


Le Capsien, qui englobe les faciès du « Capsien Typique » et du « Capsien Supérieur », représente l’une des principales entités préhistoriques africaines du début de l’Holocène. Des centaines de rammadiyat (amas de cendres et de coquilles d’escargots) situées en Algérie orientale et en Tunisie étaient occupés par des communautés de chasseur-cueilleurs capsiens. Au milieu du 7e millénaire avant notre ère, la culture matérielle associée à ces occupations connaît une mutation drastique avec l’apparition de la technique du débitage par pression utilisée pour produire une industrie lithique à lames et trapèzes. Cette technique se développe durant le Mésolithique dans toute la région Méditerranéenne. La connaissance de la variabilité typo-technologique antérieure ainsi que la détermination du moment exact de l’émergence du débitage par pression constituent des éléments cruciaux dans la quête de l’origine (locale ou importée) de cette innovation. Le réexamen récent d’anciennes collections récoltées dans la région d’Oum el Bouaghi (Algérie) durant l’entre-deux guerre ouvre de nouvelles perspectives sur la variabilité de l’industrie lithique capsienne. Nos analyses documentent un paysage lithique complexe au début de l’Holocène avec d’une part la mise en évidence d’un faciès ancien que nous proposons d’appeler « Capsien ancien central » et d’autre part le constat d’une persistance de fortes variabilités régionale dans les industries lithiques du Capsien supérieur.

Mise en avant

Circulations des peuplements holocènes à l’interface de la Méditerranée, de l’Atlantique, du Maghreb et du Sahara (UISPP 2021 Meknès, session 19-E, 6 septembre 2021)

The transition period between the late Pleistocene and the Holocene is characterized by significant climatic changes involving North African palaeo-environments, biodiversity and human populations. Some scientists admit that the palaeo-geography related to climatic changes involving shoreline migration may have led Late Pleistocene hunters/gatherers coastal groups to migrate towards the mainland and later island territories. Warming episodes subsequent to this transition, alternating with humid episodes of the Middle Holocene climatic optimum, favoured, new faunal assemblages and new human group settlements in the Sahara territories and the Saharan Atlas. Fluvial systems with good river flow were used for communication and traffic. During the Late Holocene, the climate environmental barrier which affected the northern Atlantic foothills, the lower pre-Saharan areas, and the neighbouring ergs, caused a slow-down in the trade between human groups that did not completely disappear while these communities adapted to past climate change. It was therefore during this period characterized by favourable climate (Early and Middle Holocene) that successive waves of Epipalaeolithic populations exhibiting various cultures, dispersed and hunted in the Maghreb (mouflons, antelopes, cattle, etc.) until the domestication of animals (Middle Holocene). The practice of new subsistence strategies (breeding, developing domestication), included the maintenance of hunting. Pastoral activity (sheep-goat-cattle) spread unhindered and communities settled in the mountains. Holocene populations have practiced multidirectional movements in the North African territory, towards island spaces, in later periods, and to the central Sahara. The way in which this was done is still unknown. The subject of the old settlement in these territories still rises to debates and leads to several hypotheses regarding the origin of these populations. The evidence of these movements and settlements is a comparable cultural elements collected in several sites, such as open-air sites and sheltered sites (technical knowledge, lithics, ceramics, ornaments, symbolic figurations, painted and engraved) and the knowledge of a large megalithic movement (middle Holocene) related with new funerary practices consisting of necropolises situated far away from habitats (funerary monuments). Through anthropological and genetic data (cemeteries), old circulation patterns can be reconstructed between the central Sahara (ancient Holocene) and the northern territories, although there are still a lot of data missing.

Keywords: Circulations, Transition, Final Pleistocene, Holocene, Maghreb, Mediterranean, Sahara.

The session proposes these main themes:
—Human mobility through the study of bone markers and industry.
—Migratory movements of wildlife.
—Areas of continental, coastal and island occupation (recent period).
—Hunting, fishing and domestication of vertebrates.
—Funeral complexes – Palegenomics.

Session proposed by Iddir Amara, Amel Chakroun, Alejandra C. Ordóñez, Jared Carballo Pérez, Thomas Perrin, Isabelle Sidéra

Programme (06/09/2021)

Résumés et programme à télécharger ici :  S19-E_Résumés_UISPP_v2.

  • 9:30 – 10:00 : Introduction
    Iddir Amara, Amel Chakroun, Alejandra C. Ordóñez, Jared Carballo Pérez, Thomas Perrin, Isabelle Sidéra

  • 10:00 – 10:20 : The Quaternary fauna of Algeria and its representation in rock art: Paleogeography, extinctions, survivals
    Iddir Amara, Djillali Hadjouis

  • 10:30 – 10:50 : An Integrated approach to the study of Phytoliths and Thin Sections from Ground Stone Tools at Elephantine, Aswan, Egypt
    Elshafaey Attia, Claire Malleson, Dagmar Fritzsch, Johanna Sigl

  • 11:00 – 11:20 : La place sociale des enfants dans les sépultures néolithiques du Sahara central
    Hayette Berkani
  • 11:30 – 11:50 : Hunting during the Early Bronze Age in Northern Italy: new data from the archaeozoological study of the pile dwelling site of Oppeano 4C (Verona)
    Gianluca Arnetta, Federica Gonzato, Ursula Thun Hohenstein
  • 12:00 – 13:30 : Pause

  • 13:30 – 13:50 : Trends in Bronze Age mollusc exploitation at Larda I and Larda II (Northeast Italy)
    Silvia Gazzo, Marco Bertolini, Ursula Thun Hohenstein

  • 14:00 – 14:20 : Paleogenomic analysis of archaeological leather samples from indigenous archaeological sites in Las Cañadas del Teide (Canary Islands, Spain)
    Javier G. Serrano, Emilio Vacas-Fumero, Milena Mirow, Selene Rodríguez-Caraballo, Clara Díaz-Pérez, Rosa Fregel, Matilde Arnay

  • 14:30 – 14:50 : Reprise des fouilles dans le site éponyme d’Oued Djebbana (Bir El Ater, Pléistocène supérieur, Atlas Saharien Oriental) : résultats préliminaires
    Kahina Roumane, Yasmina ChaÏd Saoudi, Mounir Rachedi, Toufik Merzouk, Mourad Idiri, Ahmed Semchaoui, Tarek Zerrouki

  • 15:00 – 15:20 : Sem technology for the analysis of tiny calcified remains from a prehispanic burial from El Hierro (Canary Islands)
    Alejandra C. Ordóñez, Emma Suárez-Toste, Emilio González-Reimers, Matilde Arnay De La-Rosa

  • 15:30 – 15:50 : The non-metric features of the calcaneus and talus in El Hormiguero
    Samuel James Cockerill, Richard Giovanni Guamán

  • 16:00 – 16:20 : Sites néolithiques de surface du Sahara central : Résultats préliminaires du site de Taberchante (Kahlouche), Adrar, Algérie [poster]
    Yasmina Damouche

  • 16:30 – 17:00 : Discussion
Mise en avant

Groupe Zotero : Préhistoire récente de l’Afrique du Nord

Le groupe Zotero “Préhistoire récente de l’Afrique du Nord” rassemble près de 700 références consacrées à ce sujet. Chacun est libre d’y accéder et de l’utiliser, voir d’y contribuer en ajoutant de nouvelles références.


The Zotero group “Préhistoire récente de l’Afrique du Nord” gathers nearly 700 references devoted to this subject. Everyone is free to access and use it, or even to contribute by adding new references.

Mise en avant

Pressure knapping and the timing of innovation: new chrono-cultural data on prehistoric groups of the early Holocene in the Maghreb, northwest Africa

ABSTRACT. The early Holocene in North Africa remains a poorly known period, documented unequally by region. Eastern Algeria and Tunisia have the greatest number of deposits, but most were excavated decades ago without the controls and recording required for modern interpretation. The chronological framework is based on radiocarbon (14C) dates that are also old, for the most part. Recent work on Mesolithic lithic industries of Western Europe has enabled us to revive the hypothesis of the existence of contacts between the northern and southern shores of the western Mediterranean at least by the 6th millennium cal BC. A collective research program was conducted in 2016–2017 to test this hypothesis with a particular focus on documenting the technological traditions in the lithic industry and situating them precisely in time. We have 46 new radiocarbon dates that were recently carried out on previously excavated Algerian sites, some of which contain several levels, allowing the construction of Bayesian models. These new measures reinforce the hypothesis of contacts between Europe and Africa by demonstrating the contemporaneity of similar technological processes. Above all, they make it possible to accurately refine the chronology of the main cultural entities of the Maghreb at the beginning of the Holocene.

Actes de la table ronde de La Laguna “Circulations durant l’Holocène autour du Maghreb (Tenerife, 17-21 février 2020)”

Les actes de la table ronde de La Laguna “Circulations durant l’Holocène autour du Maghreb (Tenerife, 17-21 février 2020)” sont parus en mai 2022 (en libre accès) dans la revue Tabona.


Potential interactions between Mesolithic hunter-gatherers and Neolithic farmers in the Western Mediterranean: The geochronological data revisited

par Thomas Perrin et Claire Manen, Plos One (March 3, 2021)

In the Western Mediterranean, the Neolithic mainly developed and expanded during the sixth millennium BCE. In these early phases, it generally spread through the displacement of human groups, sometimes over long distances, as shown, for example, by the Impressa sites documented on the northern shores. These groups then settled new territories which they gradually appropriated and exploited. The question of their potential interaction with groups of Late Mesolithic hunter-gatherers living in the area prior to their arrival is therefore crucial. Were their encounters based on conflict and resistance or, on the contrary, on exchange and reciprocity? Many hypotheses have been put forward on this matter and many papers written. Before we can consider these potential interactions however, we must first ascertain that these different human groups really did meet—an implicit assumption in all these studies, which is, in reality, much less certain than one might think. The population density of the Late Mesolithic groups varied greatly throughout the Mediterranean, and it is possible that some areas were relatively devoid of human presence. Before any Neolithization scenarios can be considered, we must therefore first determine exactly which human groups were present in a given territory at a given time. The precise mapping of sites and the chronological modeling of their occupation enriches our understanding of the Neolithization process by allowing high-resolution regional models to be developed, which alone can determine the timing of potential interactions between Mesolithic and Neolithic groups. Various international research programs have recently produced several hundred new radiocarbon dates, based on selected samples from controlled contexts. The geochronological modelling of these data at the scale of the Western Mediterranean shows contrasting situations, probably related to different social and environmental processes. These results suggest that we should consider a varied range of Neolithization mechanisms, rather than uniform or even binary models.

Assistant postdoctoral à l’université de Gand (Belgique)

L’Université de Gand veut recruter pour 3 ans un assistant postdoctoral spécialiste de la technologie lithique pour la période allant du Paléolithique final au Néolithique. Plus d’information via le lien ci-dessous (date limite le 21 janvier 2021)

Lien : https://career5.successfactors.eu/career?company=C0000956575P&career_job_req_id=18068&career_ns=job_listing&navBarLevel=JOB_SEARCH.

Préhistoire et bioarchéologie : indices de déplacements, de migrations humaines et animales ou d’échanges à l’Holocène en Afrique du Nord, territoires insulaires et régions adjacentes (Aix-en-Provence, 29-30 mars 2021)

Iddir AMARA, Thomas PERRIN, Isabelle SIDÉRA , Gwénaelle GOUDE , Estelle HERRSCHER

Entre les VIIe et IVe millénaires cal. BCE, les sociétés humaines de la Méditerranée occidentale, de l’Atlantique (archipel des Canaries), du Maghreb et du Sahara connaissent plusieurs évolutions majeures de leurs environnements naturel, anthropobiologique et culturel.

Les dernières oscillations de l’optimum climatique et le réchauffement postglaciaire ont entraîné la métamorphose du milieu, tant du point de vue de sa structure physique, comme la remontée des niveaux marins, que de sa biocénose. Un processus global de changement s’est engagé, avec des mouvements migratoires et des échanges de biens ou de pratiques multidirectionnels entre groupes proches ou éloignés.

Dans cette 4e rencontre de l’IRN DECAPAN relative à la Préhistoire de l’Holocène en Afrique du Nord et régions environnantes, les sujets de l’échange intergroupes et entre sphères culturelles distinctes ainsi que le déplacement humain comme animal dans les domaines anthropiques, bioarchéologiques, seront privilégiés, quelle que soit l’approche. Les communications qui comportent un volet de comparaison seront appréciées. Celles relatives à des aspects méthodologiques seront acceptées.

La manifestation se tiendra en visioconférence depuis Aix-en-Provence les 29 et 30 mars.

Le programme est téléchargeable ici : IRN DECAPAN-Aix-2021_03_2930-v2.

Lithic industries and plant processing in the Epipalaeolithic Maghreb: Evidence from use-wear analyses

GASSIN B., GUÉRET C., DACHY T., GIBAJA J.F., LUBELL D., PERRIN T. (2020) ‒ Lithic industries and plant processing in the Epipalaeolithic Maghreb: Evidence from use-wear analyses, Quaternary International, https://doi.org/10.1016/j.quaint.2020.03.004

Abstract: The Holocene hunter-gatherers of the Maghreb are characterized by extensive use of wild plant resources; for food and for making containers, weapons and tools, ropes and fabrics. Some of the harvesting and processing operations of these materials can be performed with stone tools that leave traces on the tools. It is therefore possible to get information about the nature of the harvested and processed plants, the technical operations carried out with the tools and the design of the tools themselves. This information has a technological, economic and cultural scope, and is essential for thinking about the links between environmental changes and lithic industry variability. We present here the first data from technological and use-wear studies carried out on collections from Epipalaeolithic sites in Algeria and Tunisia, focusing on unretouched blades and bladelets from the Columnatian, blades and backed blades from the Typical Capsian, and notched blades and bladelets from the Upper Capsian.

Programme PHC UTIQUE 2021 France-Tunisie

UTIQUE est le Partenariat Hubert Curien (PHC) franco-tunisien. En France, il est coordonné par le ministère de l’Europe et des Affaires étrangères (MEAE) et le Ministère de l’Enseignement supérieur, de la Recherche et de l’Innovation (MESRI) et est cofinancé par le MEAE et le MESRI. En Tunisie, il est mis en œuvre et financé par le Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche Scientifique (MESRS) et géré par la Direction Générale de la Recherche Scientifique (DGRS). Ce programme est géré par le Comité Mixte pour la Coopération Universitaire (CMCU) sous la responsabilité d’un Co-président français et d’un Co-président tunisien.

Les appels à candidatures de ce programme sont lancés sur un rythme annuel.

Date limite de dépôt des dossiers de candidature : mercredi 22 avril 2020

La page du programme : https://www.campusfrance.org/fr/utique

Circulations durant l’Holocène autour du Maghreb (Tenerife, 17-21 février 2020)

Le colloque « Circulations durant l’Holocène autour du Maghreb » se tiendra du 17 au 21 février 2020 à l’Université de la Laguna, à Tenerife (Îles Canaries, Espagne).

Le programme définitif est consultable ici : Programme Circulations Durant L’Holocene

Les inscriptions sont ouvertes jusqu’au 14 février pour venir y assister comme auditeur, en cliquant ici.

UISPP Meknès (Maroc) 2020


Session organisée dans le cadre de l’IRN DECAPAN lors du prochain congrès UISPP de Meknès (Maroc), en septembre 2020, par Iddir Amara, Amel Chakroun, Alejandra C. Ordóñez, Jared Carballo Pérez, Thomas Perrin et  Isabelle Sidéra

Le texte de présentation de cette session est disponible ici, en français et en anglais : CIRCULATIONS-DES-PEUPLEMENTS_2019

Plus d’informations sur le congrès lui-même sur le site dédié https://uispp2020.sciencesconf.org/

Prix AssEmCa 2020

L’AssEmCa a été créée à l’initiative d’un groupe de proches d’Emilie Campmas, jeune chercheuse CNRS victime d’un cancer, afin de faire perdurer auprès du plus grand nombre les perspectives qu’elle a ouvertes dans les domaines de l’archéozoologie, des paléoenvironnements et de l’adaptation au milieu côtier en Afrique du Nord et dans le Bassin Méditerranéen au sens large.

L’association tient également à soutenir les jeunes chercheur·ses français·es et étranger·es travaillant sur ces problématiques, c’est pourquoi elle a décidé de décerner chaque année un prix à un·e doctorant·e ou post-doctorant·e (maximum 3 ans après la thèse) pour ses travaux récents et novateurs liés aux thématiques portées par l’association.
Le prix « Emilie Campmas » 2020 s’élève à 1000 €.

Le dossier de candidature doit comporter :
un CV (max. 3 pages) ;
– un exposé des problématiques de recherche développées par le·la candidat·e (max. 2 pages) ;
une production scientifique sur les thématiques de recherche portées par l’association (article, chapitre d’ouvrage, manuscrit de thèse…).

Le prix sera remis lors de l’Assemblée Générale de l’association, le samedi 7 mars 2020, à Cubzac-les-Ponts (Nouvelle Aquitaine). A cette occasion, il sera demandé au·à la lauréat·e de faire une présentation grand public de ses travaux de recherche. Il·elle sera entièrement pris·e en charge pour son déplacement.

Envoyez vos dossiers de candidatures à assemca33@gmail.com avant le 6 janvier 2020.

Les dossiers seront à envoyer sous forme d’un seul document PDF dont le nom suivra le format suivant : « NOM_PRENOM_PRIXASSEMCA.pdf ».

Plus d’informations sur l’AssEmCa :

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